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希伯来大学的新MRI技術可以看到大脑中的分子变化

MRI给我们一张我们身体内部的图片 - 器官,骨骼,神经和软组织。但是如果MRI可以向我们展示我们身体部位的分子构成,并帮助医生更快地确定疾病的发病并开始治疗呢?

在今天发表在Nature Communications上的一篇论文中,Aviv Mezer博士和他在耶路撒冷希伯来大学(HUJI)的Edmond和Lily Safra脑科学中心的研究小组成功地将MRI从诊断摄像机转变为可以装入的设备。记录脑组织生物组成的变化。这对于希望了解患者是否仅仅变老或发展为神经退行性疾病(如阿尔茨海默氏症或帕金森氏症)的医生来说尤为重要。

“我們的定量MRI模型不是圖像,而是提供有關我們正在研究的腦組織的分子信息。這可以讓醫生比較同一患者隨時間進行的腦部掃描,並區分健康和患病的腦組織,而無需求助于侵入性或危險的程序,如腦組織活檢,“Mezer解釋說。

我們很熟悉外在的衰老迹象:白發,彎曲的脊柱,偶爾的記憶喪失。但是,我們如何知道患者的大腦是否正常老化或發病?答案是在生物學層面上找到的。正常衰老和神經退行性疾病都會在大腦中産生生物“足迹”,從而改變腦組織的脂質和蛋白質含量。

虽然目前的MRI扫描仅提供人脑的图像,但这种新技術提供了脑组织的生物读数 - 能够在分子水平上查看正在发生的事情,并相应地指导治疗过程。“当我们进行血液检查时,它向我们显示了我们体内白細胞的确切数量,以及这个数字是否因疾病而高于正常值.MRI扫描提供了大脑的图像,但没有显示出脑组织的变化。人类的大脑,这些变化可能将正常的衰老与阿尔茨海默氏症或帕金森症的开始区分开来,“共同攻读该研究的博士生Shir Filo。

展望未来,Mezer相信新的MRI技術也将对我们的大脑如何衰老提供一个重要的理解,“当我们扫描年轻和老年患者的大脑时,我们看到不同的大脑区域的年龄不同。例如,在一些白质中在脑区,脑组织体积减少,而在灰质中,组织体积保持不变。但是,我们看到年轻人与老年人的灰质分子构成发生了重大变化“。

所有这些对患者来说都是个好兆头。MRI不仅能够将正常衰老的分子迹象与疾病的早期症状区分开来。患者更有可能更早地接受正确的诊断,在开始治疗时加速并且通过非侵入性技術保持更长的生活质量。

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