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研究人員使用文字來衡量兩百年的幸福

當人們更快樂時,是否存在“美好的過去”這樣的事情?當前的政府政策或多或少有可能增加其公民的幸福感?

沃裏克大學,格拉斯哥大學亞當·史密斯商學院和倫敦的艾倫·圖靈學院的研究人員采用創新的新方法,建立了一個新的索引,該索引使用書籍和報紙上的數據來追蹤1820年以來的國家幸福水平。政府就政策重點做出更好的決策。

世界各國政府越來越多地使用從調查中獲得的“國家幸福”數據,以幫助他們考慮政策對國家福祉的影響。不幸的是,大多數國家/地區的數據僅從2011年起可用,而從1970年代中期開始,只有少數國家/地區可用。這使得很難確定長期趨勢,也很難說出幸福的主要曆史原因。

爲了解決這個問題,托馬斯·希爾斯教授(沃裏克和艾倫·圖靈研究所),尤金尼奧·普羅圖教授(格拉斯哥),丹尼爾·格羅伊教授(沃裏克)和查努基·塞雷辛赫博士(艾倫·圖靈研究所)組成了一個研究小組。心理學的主要見解-人們通常所說的或所寫的東西常常揭示出他們的基本幸福水平-並開發了一種方法來將其應用于過去200年來出版的數百萬本書和報紙的在線文本中。

用于分析的主要語言來源是Google圖書語料庫,它是超過800萬本書的詞頻數據的集合-占所有已出版書籍的6%以上。

該方法針對不同語言中成千上萬個單詞,使用心理效價規範(可以從文本中得出的幸福值)來計算四個不同國家(美國,英國,德國和意大利)。研究小組還控制了語言的發展,以考慮到某些單詞會隨著時間改變其含義的事實。

新指數已根據現有的基于調查的措施進行了驗證,並被證明是國民情緒的准確指南。關于書籍和報紙文章爲什麽是這麽好的數據來源的一種理論是,編輯更喜歡出版與讀者的心情相稱的文章。

托马斯·希尔斯教授(Thomas Hills)对调查结果发表评论说:“值得注意的是,国家主观幸福感对战争具有难以置信的复原力。即使是短暂的经济繁荣和萧条也不会产生长期影响。我们可以在数据中看到美国内战,欧洲经历了48英尺的革命,咆哮的20年代和大萧条,但这些事件结束后,人们很快又回到了以前的主观幸福感水平。我们的国家幸福就像可调扳手,我们可以通过打开和关闭来进行校准我们对最近的过去的经历,对我们这个时代的胜利和悲剧记忆犹新。”

Eugenio Proto教授补充说:“我们的指数是了解人们过去的满意度的重要的第一步。从意大利的数据来看,有趣的是,法西斯主义时代的缓慢而持续的下降,以及随后几年的急剧下降。最后一次危机。”

丹尼尔·斯格罗伊(Daniel Sgroi)教授说:“愿望似乎很重要:在1950年代配给制结束之后,国民对幸福的期望很高,对未来的期望也是如此,但不幸的是事情并没有如人们所希望的那样成功,国民幸福感因此而下降。很多年,直到“不满之冬”的最低点。

Chanuki Seresinhe博士说:“确保考虑到单词随时间变化的含义非常重要。例如,“ gay”一词在1800年代的含义与今天完全不同。我们处理了TB级的字节。 Google图书中的单词共现数据可了解单词的含义随时间变化的情况,我们仅使用具有最稳定历史意义的单词来验证我们的发现。”

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