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研究發現老年人不會因負面信息而分心

一项新的研究表明,与年轻人相比,老年人不会被负面信息分心 - 即使是在最早的注意阶段。

南加州大學的研究人員研究了“情緒誘發的失明”,這是指由情緒激發刺激引起的分心。在使用快速呈現的圖像序列的四個實驗中,他們檢查了老年人如何優先考慮情緒信息。他們發現,年輕人和老年人都表現出情緒誘發的失明,但老年人更容易受到積極信息的幹擾,而不會因負面信息而分散注意力。結果今天發表在Emotion上。

“使我们的新发现引人注目的是我们在如此早期的注意力水平上发现了阳性效应的证据,”主要作者Briana Kennedy说,他是南加州大学伦纳德戴维斯老年学学院情感与认知实验室的博士后学者。

肯尼迪解释说:“老年人和年轻人的注意力分散不同,因为相同的负面图像只出现在一秒钟内。”“老年人似乎用一种过滤器来看待他们的世界,这种过滤器比年轻人更不关心负面信息 - 甚至没有时间考虑并反思他们看到的东西,他们对它的关注较少。”

早期注意的積極效應

研究表明,與年輕人相比,老年人在注意力和記憶力方面傾向于偏好積極信息而不是消極信息。對這種長期觀察到的“積極效應”尚不清楚的是,它在哪個階段影響認知加工及其對處理同時出現的其他刺激的影響。

南加州大學研究的參與者展示了一系列快速展示的風景圖像,並給出了正確識別一張旋轉圖像方向的任務。這些圖像用旋轉圖片之前不久出現的無關正面或負面圖像打斷。積極的形象包括嬰兒或幸福的夫妻,而負面的形象包括令人不安或威脅的情況,如男人用刀接近女人。

在這些“情緒分散者”之後,老年人和年輕人都不太准確地識別旋轉的景觀圖像。然而,與年輕的成年人相比,老年人的負面注意力更少,而正面形象則更加分散注意力,這表明在老年人的視覺處理過程中會出現對正面信息的選擇性偏見。

“关于这种影响的令人兴奋的事情是图像呈现的速度有多快 - 这些图像在屏幕上只有几百毫秒,”肯尼迪说。“这使我们能够衡量早期的认知水平,看看情绪会如何影响我们对其后的事物的感知和意识。”

在先前關于情緒的研究中,老年人看到和記住正面圖像更好,負面圖像更糟糕。研究人員希望看到這是否發生在早期的注意力中,並發現即使圖像被快速呈現,老年人也會被正面而非負面圖像分散注意力。

肯尼迪解释说:“这些年长的成年人没有时间反思并过多地思考一些正面或负面的东西,当他们看到它们在屏幕上快速闪现时。”“老年人在看东西时会有一种积极的过滤器 - 优先考虑积极的事情,并将与年轻人相比消极的事情放在首位。”

對“情緒分心”的研究可以幫助老年人和年輕人

研究人員表示,該研究最明顯的含義是學習如何最好地向老年人傳播信息。肯尼迪指出,使用正面圖像可能會導致更成功的廣告活動針對日益老齡化的民衆。

“尽管年轻人可能会特别关注具有负面旋转的信息,但老年人可能会保留他们优先注意力以获得更积极的信息,”她说。“通过了解老年人如何改变他们对情绪的重视程度,我们可以更好地了解大脑的方式 - 特别是我们的注意力 - 随着年龄而变化。”

該研究的作者認爲,他們的研究結果可能有助于了解老年人正在利用什麽策略來優先考慮積極因素和優先考慮的負面因素,從而最終爲患有創傷後應激障礙(PTSD)或焦慮症的人提供更有效的治療。

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