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鼠標研究可以解釋大腦如何使疼痛向上或向下轉動

一项针对小鼠的新研究发现,中央杏仁核可以在升级或降级大脑回路的疼痛信号中发挥以前未知的作用。这项研究发表在《細胞报告》上,由美国国立卫生研究院补充与综合健康中心(NCCIH)内研究部门的研究人员进行。

“我们知道疼痛不是一成不变的,可以通过多种因素来调节。早期研究表明,中央杏仁核长期以来以其在处理恐惧中的作用而闻名,可以拨出疼痛信号。然而,其他研究也指出了中央杏仁核在抑制疼痛或促进镇痛反应中的作用,”该研究的资深作者,NCCIH行为神经回路和細胞可塑性科的首席科学家Yarimar Carrasquillo博士说。壁内科。“这项研究揭示了早期研究中似乎矛盾的地方,并揭示了杏仁核中央先前隐藏的'开关',它可以打开或关闭疼痛信号。”

“開關”的作用更像是“止痛變阻器”,類似于調節溫度的家用恒溫器-止痛變阻器對疼痛信號做出反應,從而調節痛感。在小鼠中,研究人員發現表達蛋白激酶C-delta(CeA-PKCδ)的神經元中的活性使止痛藥升高,並顯示出與疼痛相關的反應增加。相反,研究人員發現表達生長抑素(CeA-Som)的神經元中的活性降低了變阻器的疼痛,抑制了傷害感受或傳達疼痛所需的神經活動鏈。

在实验过程中,研究人员能够利用分子遺傳學方法进行荧光标记和操纵这两种中央杏仁核細胞类型的活性。他们发现,当他们阻断CeA-PKCδ神经元时,疼痛活性降低。当研究人员激活CeA-Som神经元时,他们在小鼠中观察到了明显的镇痛反应。

“对杏仁核双重作用的新认识,以及可以促进疼痛感或促进镇痛作用的途径,对于理解疼痛的表现至关重要,” NCCIH主任医学博士Helene Langevin说。“它还为研究人员提供了新的线索,帮助他们学习如何通过调节大脑中发生的事情来控制疼痛。”

尽管疼痛感对于生存至关重要,但可以通过期望,过去的经历和环境等因素来放大或抑制。Carrasquillo博士领导的研究小组对解剖,分子和細胞机制进行了基础科学研究,以更好地了解大脑中疼痛调节的机制。

该研究是NCCIH为解决美国疼痛和慢性疼痛问题而进行的广泛的壁内和壁外努力的一部分,其中包括NCCIH在NIH范围内的HEAL(帮助终止长期成瘾长期治疗)计划和NIH- DoD-VA疼痛管理协作组织。NCCIH总预算中约有40%用于疼痛。

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