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真菌化學可以模仿阿片類藥物而且副作用更少

在全球範圍內對阿片類藥物替代品的搜索已取得了飛躍性發展–澳大利亞真菌中的一項科學發現表明,這種藥物可以有效緩解疼痛,並且有可能開發出一種安全性較低的成瘾性藥物,從而有助于解決因服用過量而使阿片類藥物死亡的流行病。

這種真菌是一種以前未知的青黴菌,是從塔斯馬尼亞原始Huon谷的河口中取樣的。分析表明,有一組獨特的形狀類似于內啡肽的四肽。制藥公司已經投資了數億美元,希望找到這樣的發現。

然後,由悉尼大學和昆士蘭大學領導的國際團隊將其開發成一種新的阿片類藥物,被認爲是金標准,但副作用較少,並在實驗室中創建了有效的止痛鎮痛藥。

澳大利亞已經提交了一項專利申請,並進行進一步的研究以確認是否正在生産新藥,預計將在幾個月內完成。

研究結果今天發表在領先的期刊PNAS上。

这位来自悉尼大学医学与卫生学院的教授麦克唐纳德·克里斯蒂(Macdonald Christie)的资深作者说,他们的发现是几十年来一直在寻找这种潜在的缓解疼痛的圣杯的背景。

醫學科學學院和副院長研究部的藥理學家克裏斯蒂教授說:“我們從未發現過這種結構。”

自然界獨特的“手性”

研究人員從真菌中發現了三種形式的四肽,即通過肽鍵連接的四個氨基酸鏈(生命的分子構件)。但是正是他們好奇的分子結構引起了研究人員的注意。

在某些分子中,幾何取向稱爲手性或“慣性”。分子可以是“左手的”或“右手的”,彼此成鏡像,但是它們的定向方式有很大的不同。在自然界中,幾乎所有氨基酸都是“慣用左手的”形狀。

自然界中有例外,分子以“右手”方向扭曲,但這在哺乳動物中極爲罕見。在真菌中發現的那些被以這種不同尋常的方式扭曲了。

克裏斯蒂教授解釋說:“沒有人從自然界中提取任何東西,沒有比似乎對阿片受體起作用的脊椎動物更古老的東西了,我們找到了。”

在河口中發現真菌

促使该研究的样品取自塔斯马尼亚河口,这是UQ分子生物科学研究所的天然产物化学家Rob Capon教授计划的一部分。

Capon教授曾參與過一項計劃,該計劃針對具有生物活性的微生物篩選汙垢和泥漿,並在16年前從船坡道附近的泥土中分離出的青黴菌中發現了這種分子。

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