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研究表明青春期改變了男孩和女孩的大腦

科學家們已經發現青春期男性和女性的腦網絡發育不同,男性在某些大腦區域的連接性增加,而女孩在青春期進展時表現出連接性下降。這些分析主要集中在以前被確定爲賦予青少年情緒問題風險的大腦區域,這表明存在關聯,盡管這需要進行測試。這項工作在哥本哈根ECNP大會上發布,並以最近的同行評審出版物爲基礎。

根据首席研究员,Monique Ernst博士(美国马里兰州贝塞斯达国立精神卫生研究所/ NIH),“在我们的研究中,我们发现青春期男孩和女孩的某些大脑区域发育不同。男孩和女孩的功能连接性增加青春期女孩的数量减少。我们的下一组研究旨在阐明这些传播变化在成熟大脑中的重要性,并确定这些变化是否具有保护作用或是否会增加其脆弱性。

“我們研究了這些大腦區域,因爲它們之前已被確定爲青少年情緒問題的風險。我們知道情緒不安,特別是焦慮和抑郁,在女孩中發生的比例過高,女性患抑郁症的可能性是女性的兩倍。跟隨青春期出現的趨勢。我們發現青春期與這些情緒相關的大腦區域的大腦發生了明顯的變化;但是,我們需要在解釋這些變化時要謹慎;我們需要驗證我們在這些變化之間看到的關聯。大腦的變化和一致的情緒變化是相互關聯的。這項工作正在進行中。“

研究人員分析了來自都柏林,倫敦,德累斯頓,曼海姆和巴黎等地的147名女孩和157名年齡在13歲至15歲之間的男孩的腦部掃描結果。他們處于不同的青春期階段,從尚未開始青春期到完全成熟。研究人員拍攝了大腦活動的圖像,而青少年志願者仍躺在核磁共振成像掃描儀中。這些圖像針對年齡進行了校正,然後以測量大腦區域彼此通信的強度(稱爲“功能連接”)的方式進行分析。這些區域的功能連通性的值與青春期的成熟度水平相關。

Monique Ernst继续说道,“这是第一次,因为在过去,青少年的大脑扫描大多是根据相对较宽的实际年龄来衡量的,而在这里,我们能够直接测量大脑的青春期状态。我们发现对于青春期状态的等效变化,这些特定脑区的功能连接性在男孩中平均增加约6.5%,但在女孩中平均减少约7.2%(这些结果均具有统计学意义)。大脑区域位于内侧前额叶皮层和顶叶皮质内。

總的來說,這些研究結果表明,男孩和女孩在經曆青春期時腦活動發生了相反的變化,這種男/女發育模式可能是青春期發育在情緒障礙出現中的關鍵因素。下一個關鍵的下一步是檢查這些大腦連接在抑郁症發展中的作用,因爲這些青少年使用縱向設計變老了。“

评论,Jaanus Harro博士(塔林北爱沙尼亚医学中心塔尔图大学和精神病学诊所心理学系神经精神药理学系)说:

“这在证明男孩和女孩之间的连通性差异方面特别有趣。虽然抑郁症在女性中更为普遍,但男性仍然经常发生,但正式的诊断标准是相同的。但是,男性和女性抑郁症的神经通路也是如此。女性可能会有所不同,因为越来越多的基因 - 环境相互作用研究显示男孩和女孩的相互作用不同,有时彼此完全相反。这项成像研究提供了一个潜在的大脑与这些不同的相互作用相关,这是非常合理的他们可能会在青春期出现。“

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